Сегодня Антонио Эсфандиари уже не тот весельчак, который выиграл $1 000 000 Big One For One Drop WSOP 2012 и получил за это рекордную по тем временам сумму $18 346 673. Однако интерес к его персоне в покерном сообществе сохраняется, тем более, что американец иранского происхождения, начавший свою карьеру в качестве карточного иллюзиониста, уже несколько лет вне большого покера. Свидетельство этому интересу – приглашения на всевозможные телевизионные шоу, интервью в специализированных изданиях, участие в стримах и т.д. Недавно большое интервью с Антонио было опубликовано в журнале «CardPlayer». Беседа получилась познавательной, но еще более веселую информацию Эсфандиари представил в рамках подкаста этого журнала, куда пригласил его журналист Хулио Родригес.

В этой беседе покер-про рассказал о многих забавных случаях, в которые были вовлечены его друзья из покерного комьюнити. Как оказалось, однажды Антонио чуть ли не стал жертвой авиакатастрофы, выяснилось, что в него стрелял из настоящего оружия Дэн Билзерян, стало понятно, как Эсфандиари удалось выиграть боксерский поединок против нынешнего представителя рума PartyPoker актера Кевина Харта. Представляем вашему вниманию перевод самых интересных частей этой беседы, которая в целом продлилась около 50 минут.

Как магия привела Антонио в покер

«Как-то с другом мы пошли в ресторан. Когда мы сидели в баре, бармен вдруг поинтересовался, какая карта для меня самая любимая. Потом он продемонстрировал фокус и совершенно ошеломил меня. Все произошедшее показалось мне нереально крутым! Так и должна действовать магия! В то же время понятно, что существует некая разница между любовью к фокусам и желанием стать фокусником. Согласитесь, редко от кого-то можно услышать, что он не хотел бы увидеть фокус.

Antonio

Через месяц я отправился в специализированный магазин для фокусников и рассказал продавцу о том самом фокусе. В ответ я услышал, что и сам могу повторить этот трюк. Я приобрел все, что для этого нужно и показал этот фокус, который вызвал бурную реакцию. Мне это жутко понравилось.

Мне вообще нравилось демонстрировать свое мастерство в небольших компаниях, на большой сцене я чувствую себя не в своей тарелке. Я довольно часто выступал на всевозможных корпоративах в окружении публики, которой показывал карточные фокусы, исчезновение часов, колец и т.д. И все это отлично работало! Когда Мировая покерная серия проходила еще в «Подкове», я мало играл в покер. Меня чаще можно было увидеть прогуливающимся между столами и показывающим трюки. Меня уже знали как «паренька-волшебника» и частенько просили показать фокус.

Как раз таким образом я познакомился с Филом Лааком. Он сидел в компании с Гасом Хансеном и я показал им один из своих трюков. Помню, как он внимательно следил за моими руками, пытаясь понять механизм фокуса, а не наслаждаясь им. Через полчаса я показывал порцию трюков другой группе. И опять среди наблюдателей я увидел Фила, и он опять смотрел только на мои руки. После мы посидели, немного выпили, поболтали – так началось наше знакомство.

Я так и не рассказывал ему секрет трюка хотя и знаком с ним уже достаточно давно. Ему этого и не надо, ведь если наблюдать за тем, как кто-то делает один и тот же фокус на протяжении долгого времени, то рано или поздно понимаешь его секрет. Особенно, если ты такой сообразительный, как Фил Лаак. Уверен, что если кто-либо знает секрет трюка, то он теряет от этого свою изюминку. Веселье привносит интрига. Поэтому я старался не раскрывать своих секретов, если только не какой-то сумасшедший стимул. Но давайте не будем об этом».

Почему Дэн Билзерян стрелял в Антонио Эсфандиари

«Тогда мне это показалось хорошей идеей. Произошло это тогда, когда я еще был холост. Как-то я заглянул в гости к Дэну Билзеряну, у которого по обыкновению по всему дому бегали красивые девушки. Он же сидел и просто стрелял в бронежилет.

Antonio

Мне это показалось несколько глупым, ведь нет никакого кайфа от простой стрельбы в бронежилет. Я надел бронежилет и Дэн выстрелил в меня. Вот и все. Тогда мне было 22 года, я не разбирался в оружии, но могу сказать, что это не была какая-то тяжелая пушка.

Но адреналина было много. Признаюсь, что никогда не испытывал ничего подобного – это было абсолютно новое и поглощающее ощущение. Это все равно, что выпрыгнуть из самолета несколько раз. Ведь вот ты просто стоишь и знаешь, что сейчас в тебя будут стрелять. В то же время понимаешь, что всегда присутствует фактор случайности и что-то может пойти не так. Но я знал, что это будет впечатлением на всю жизнь.

В покере я такого не испытывал, хотя что-то похожее было после моего выигрыша в One Drop. Это то ощущение, которое хотелось бы повторить – через полторы минуты после победы в ивенте. Тогда тоже со мной происходило нечто невероятное, вряд ли что-нибудь подобное случится со мной еще раз. Нынешний покер это в первую очередь бизнес по схеме «выиграл-проиграл». И пока ты в выигрыше – ты на коне».

О ужасном полете с Филом Айви и Дэном Шаком

«Наверное, этот момент был одним из самых страшных в жизни. До этого и Дэн Шак чувствовал себя прекрасно, но вряд ли он был самым спокойным и собранным в этом полете. В противовес Филу Айви. Айви проявлял завидное спокойствие. Ни одна паническая эмоция не отразилась ни на его лице, ни даже в его движениях.

Antonio

Это была моя первая совместная поездка с будущей женой в Европу. Помню, уже около двух часов мы летели рейсом из Нью-Йорка в Канны, и в тот момент летели над океаном. Мы немного побалагурили и решили вздремнуть на диванчике.

И тут я вдруг почувствовал, что наш самолет начал терять высоту. Естественно, я стал переживать и направился в кабину пилотов, где увидел, как они что-то мудрили с приборами, нажимали кнопки и т.д. Потом в салон вышла стюардесса, села в кресло и пристегнула ремни. Все время пока она производила эти действия, на ней буквально не было лица – она была в паническом ужасе.

В конце концов с потолка упали кислородные маски. Вы когда-нибудь летели в самолете, во время полета в котором падают кислородные маски? Это плохое предзнаменование. Капитан судна объявил, что из-за потери давления в салоне самолет вынужден совершить аварийную посадку. А куда садиться, если мы летим над океаном?

Первое, о чем я подумал тогда, это то, что до сих пор не сказал своей девушке, как сильно люблю ее, и не знаю, смогу ли сказать ей это когда-нибудь вообще! Она проснулась и была в полном порядке. На соседнем диванчике проснулся и Айви, который вообще не выражал никаких эмоций, а просто надел маску и спокойно сел в кресло. Мне до сих пор не вериться, что он был так спокоен – это было ошеломляюще.

В итоге самолет опустился до высоты 4 500 метров, давление в салоне было восстановлено, но совершить аварийную посадку все же пришлось – в Исландии. Через пять часов нам был предоставлен другой борт, который отвез нас в Голубую лагуну – красивейшее место».

О победе Антонио в боксерском поединке
против Кевина Харта

Через месяц после того как Антонио Эсфандиари поделился журналистам о том, что вероятнее всего ему не удастся сохранить в целости свои ребра и нос в поединке с комиком Кевином Хартом, он сумел не только выйти из того ринга целым и невредимым, но и выиграть. Шансы были против Антонио – в диапазоне 35 к 1. Оно и понятно, у Харта уже был опыт в боксе, да и объективно он выглядел намного спортивнее своего противника.

Antonio

«Это была обычная игра в карты. На тот момент я побывал на одной тренировке по боксу из разряда тех, в которых ты тупо бьешь немного с одной стороны, немного с другой. Я зашел в игру. При этом сделал несколько движений типа «боя с тенью», чем вызываю бурный смех у Кевина.

Кевин подкачан, быстр, спортивен – воплощение мощи. Он стал подтрунивать надо мной, а потом предложил бой-пари с коэффициентом 35 к 1. Он готов был встретиться со мной на ринге в любое время. Получалось, что он унизил меня перед всеми присутствующими. И я принял ставку. Я определил на свою подготовку семь месяцев. Не уверен, что Кевин мог хотя бы предположить, насколько серьезно я отнесусь к этому пари. Он недооценил меня в этом плане. Он был уверен, что на него сыграют его боксерские тренировки в прошлом. Конечно, видимо, думал он, я не профессионал, но бить умею. И он действительно был хорош, пребывал в отличной форме. Я по сравнению с ним был просто худым персом. Вы видели когда-нибудь боксера-перса? Вот и я об этом!

Конечно, и меня, и мою жену несколько беспокоила моя физическая форма, но была задета моя гордость. Одно время я надеялся на то, что Кевин будучи хорошим человеком даст мне шанс выйти из пари. Но с другой стороны, что бы я в таком случае мог потом рассказать своим детям? Историю о моем трусливом бегстве? Я мог бы хотя бы зайти в ринг, удержаться на ногах в течение трех раундов и в результате проиграть, но я бы сделал это.

Даже в мечтах я не надеялся на победу в этом спарринге. Единственный, кто действительно верил в меня, это был мой тренер Одли Харрисон. Это выдающийся человек – чемпион Олимпийских игр, который тоже, кстати, играет в покер. Так вот мы тренировались с ним ежедневно на протяжении полугода.

Во втором рауне поединка я понял, что действительно могу выиграть бой. У Кевина было полностью сбито дыхание, а я месяцами тренировал кардио, которое до этого ужасным. Но мои пробежки длиной в три мили по пляжу перед сном дали о себе знать. Кевин обрушивал на меня массив ударов и, если бы хотя бы один из них достиг цели, следующий я бы уже не увидел. Но, к счастью, благодаря тренировкам я знал, что делать и как себя вести. Расход энергии в боксе — это самое главное. Он утомился, а я был полон энергии даже в третьем раунде и выиграл бой. Это было здорово, я не мог в это поверить.

По окончании поединка состояние Кевина было настолько критичным, что он просто вырубился на 20-25 минут. Интересно, что на этот поединок я пришел со своим врачом, который должен был принять меры, если бы у меня открылось кровотечение. Когда Кевин увидел его, он спросил: «У тебя секундант? Зачем он тебе?». В результате мой секундант все же пригодился – для того, чтобы подтвердить, что Кевин завершил бой без каких-либо повреждений сердечно-сосудистой системы, которые могли быть смертельно опасны.

Но самое забавное было уже потом, когда я тусовался вместе с Кевином и его друзьями. Они постоянно подкалывали его, типа: «Не заставляй меня звать Антонио!» Показательно же то, что если бы это был какой-то спонтанный поединок, то Кевин бы от меня мокрого места не оставил. Однако этот пример показывает, что может случиться, если упорно двигаться к своей цели. Если бы Кевин готовился так же, как и я, не думаю, что у меня был бы хотя бы один шанс против него».